German Verbs - Auxiliary vs Modal

In German, verbs change their form(conjugation). They change according to:
  • Person
  • Tense
  • Mood (Indicative/Subjunctive)
  • Voice (Active/Passive)

Regular endings

ich -
du -st
er/sie/es -
wir -en
ihr -t
sie/Sie -en
In the present indicative the ending for ich (singular) is: -e and the ending for er/sie/es is -t. Exceptions are the modal verbs and the verb sein (to be).

Auxiliary Verbs

The three verbs sein, haben and werden can either be independent main verbs in their own right, or they can help out other verbs in an auxiliary function to form the different tenses of those verbs.

sein haben werden
ich bin habe werde
du bist hast wirst
er/sie/es ist hat wird
wir sind habe werden
ihr seid habt werdet
sie/Sie sind haben werden

Modal Verbs

Modal verbs are normally used in combination with the infinitive of a main verb. They describe the way or the manner in which things happen and often reflect the personal attitude or perspective of the speaker. One and the same modal verb can often have a variety of meanings as a result.

dürfen können müssen wollen mögen

ich darf kann muss will mag möchte soll
du darfst kannst musst willst magst möchtest sollst
er/sie/es darf kann muss will mag möchte soll
wir dürfen können müssen wollen mögen möchten sollen
ihr dürft könnt müsst wollt mögt möchtet sollt
sie/Sie dürfen können müssen wollen mögen möchten sollen
The word möchte is often used in spoken language. It’s a form of the verb mögen and has no infinitive form of its own.
Sometimes modal verbs can be used on their own without another main verb or infinitive.

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